jueves, 7 de julio de 2011

Machu Picchu guarda su secreto 100 años después de ser encontrada

Perú celebra el centenario de la llegada a Machu Picchu del explorador Hiram Bingham

La ciudadela inca de Machu Picchu es hoy una de las nuevas maravillas del mundo y el principal atractivo turístico de Perú, pero todavía guarda el secreto de qué función cumplía cuando fue construida en el siglo XV por el inca Pachacútec.

Machu Picchu ante la preparación de las celebraciones por el centenario de su descubrimiento. CRIS BOURONCLE/AFP

Muchas teorías se han escrito sobre qué uso tenía la popular ciudad, desde las más antiguas que señalan que era la residencia de descanso del emperador, hasta las ideas actuales que destacan la importante función que cumplió como nexo entre las zonas andinas y amazónicas del Imperio. El director del Parque Arqueológico de Machu Picchu, Fernande Astete, es un decidido defensor de esta última versión: una ciudad a medio camino que servía como centro político, religioso y administrativo.Con una población estimada de unas 500 personas, las tierras de cultivo en los alrededores no generaban suficiente alimento para mantener a los habitantes de Machu Picchu, lo que obligaba a que hubiera una relación de intercambio comercial con el exterior. Así, a la ciudad llegaban tanto los productos tradicionales de los Andes, como los tubérculos y la carne de camélidos, como productos básicos para la cultura inca como la hoja de coca, la madera de chonta (palma espinosa) o las plumas de aves exóticas, todas ellas provenientes de la selva alta.

Este intercambio comercial se sustenta también en los ocho caminos de entrada y salida que tiene Machu Picchu, algo que para Alfredo Mormontoy, arqueólogo de la Universidad San Antonio Abad de Cuzco, desmonta la opinión romántica de una fortaleza militar. "Para aceptar un carácter militar debería haber fortificaciones y pocas vías de acceso, lo que no es el caso", señaló Mormontoy. El arqueólogo peruano también dice que los años de investigaciones sobre el terreno han mostrado pruebas de una ocupación continua de la ciudad, así como personas de diferente rango social, desde pueblo llano a elite gobernante. Esto elimina la posibilidad, basada en documentos del siglo XVI, de que Machu Picchu fuera un sitio de descanso del emperador y refuerza la idea de un centro poblado y con actividad continua.

Las investigaciones de Mormontoy sí abonan, sin embargo, otro de los supuestos que rondan a la ciudadela a la que Hiram Bingham llegó en 1911: que fue abandonada de improviso y con la idea de no retornar. "Mis investigaciones en 2004 me han permitido encontrar gran cantidad de ofrendas en el templo del sol. Ofrendas que tapaban todo el sistema de drenaje, algo que sólo tiene sentido tapar en el momento en que sabes que nadie va a regresar nunca más", explicó el arqueólogo. Los estudios también muestran aspectos como que Machu Picchu fue una ciudad inacabada y que las canteras de donde se sacaba el material para la construcción se encontraban en el propio recinto. Aunque se inició, según las dataciones de carbono 14, hacia 1430, unos 100 años antes de la llegada de los conquistadores españoles, cuando fue abandonada aún continuaban los trabajos de construcción, como muestran la presencia de muros en proceso de pulido y rampas para el transporte de piedras aún por cortar.

Sin embargo, el propio investigador peruano señala que aún falta mucho por descubrir sobre las imponentes y populares ruinas pues las últimas investigaciones muestran que, a pesar de todo el trabajo que se ha realizado en Machu Picchu, sólo alrededor del 60 por ciento de la misma ha sido investigado.

1 comentario:

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